16.12.09

Se buscan empresas sin fines de lucro

Cada vez se habla más de la empresa social, y cada quien la entiende a su modo, lo que ha generado diversas definiciones (y confusiones) de lo que es o no es una empresa social. Y curiosamente, en los últimos siete días me han preguntado en varias ocasiones ¿qué es la empresa social? y ¿cuáles son las diferencias entre una empresa social y una tradicional?

Yo prefiero la definición que aporta Muhammad Yunus, Premio Nobel de la Paz, padre del microcrédito y emprendedor social. Para él, la empresa social es aquella en la que las utilidades no van al dueño o fundador de la empresa, ni a los inversionistas, sino que se destinan a un fin social. Por contradictorio que parezca, podríamos resumirla como “una empresa sin fines de lucro”.

La idea de la empresa social se basa en la necesidad de la distribución de la riqueza, una de las mayores fallas del sistema actual.

Este tipo de organización trabaja con la misma estructura de una empresa dedicada a maximizar beneficios, como las que comúnmente conocemos; solamente que los beneficios obtenidos no son recibidos por los empresarios, sino que se destinan a la sociedad. La transferencia de riqueza se realiza a través tanto del ofrecimiento de precios más bajos, casi al costo, para que sean accesibles a los sectores más vulnerables, como del cumplimiento específico de objetivos sociales.

Por ejemplo, una empresa dedicada a la instalación de pisos de cemento en hogares rurales que aún tienen suelo de tierra. La inversión puede provenir de empresarios, fundaciones o capital de varios habitantes de la comunidad. Esa empresa debe proponerse un objetivo y comprometerse a cumplirlo, y deberá vender sus servicios a un precio que no implique más que la tasa de retorno del capital invertido y los costos generados por su distribución y mano de obra empleada. Las ganancias se verán reflejadas en la consecución del objetivo que se propuso, logrado gracias a los bajos precios y a la participación de los habitantes de la comunidad en la cadena de valor.

La primera empresa social multinacional fue iniciativa de Yunus y Franck Riboud, presidente y director general del Grupo Danone. Se trata de un proyecto en el cual ninguna de las partes obtiene utilidad, su única meta es resolver el problema social de la desnutrición infantil sin beneficiarse de ello. Lanzaron al mercado un yogurt que contiene todos los nutrientes necesarios para la salud durante la infancia. El precio del producto es muy bajo, ya que no se invirtió en la imagen del envase ni en campañas publicitarias.

La productora de lácteos fue establecida como una planta de proximidad, es decir, que se construyó cerca de la comunidad que lo consumirá, con el fin de obtener su materia prima a partir de la producción local, reducir los costos de distribución y generar empleos. Así, los costos de producción son bajos al mismo tiempo que apoya a la economía local.

Para muchos, los objetivos sociales que se ha Yunus pueden parecer distantes; sin embargo, este tipo de empresas tienen metas más realistas que los objetivos que se han propuesto muchas organizaciones multinacionales.

Es interesante que al analizar el papel de la empresa social, Yunus es muy crítico de la responsabilidad social empresarial (RSE), ya que considera que las empresas que la practican sacan a la luz sólo algunos aspectos (los que les convienen), y son muy pocas las firmas que hacen una evaluación neta de su impacto en la sociedad y el medio ambiente, y menos aún las que hacen públicos todos los resultados.

Se buscan empresas sociales mexicanas

Son varios años los que he estado involucrada en el tema, y siempre he admirado la forma en la que se celebran e impulsan a los emprendedores sociales en otros países. ¿Por qué no hacer lo mismo en México? Si conocen alguna empresa social que esté haciendo la diferencia agradeceré que me compartan el caso a letigasca@gmail.com. Celebremos a los emprendedores sociales.

9.12.09

6 ideas geniales que marcaron el 2009

Ésta es la época del año en la que somos bombardeados por listas, recuentos, conteos, etc… Así que me uniré al bombardeo para recapitular las 6 ideas que marcaron el año para mí, y para muchos más.

1. Empresas Sociales

Detrás de todo reto social hay una solución empresarial, por ello, la idea de la empresa social es simplemente fantástica y es un gran motor para la generación de empleos y la lucha contra la pobreza. Además, todos los emprendedores sociales que conozco son personas muy interesantes y comprometidas, y por si fuera poco, mi investigación terminal de la universidad fue acerca de ese tema. Ah! Y este año conocí a Muhammad Yunus.
Si no conocen mucho acerca de las empresas sociales, pueden hacerlo aquí.

2. Blogosphere

Internet, en particular la Green Blogosphere, ha hecho maravillas para conectar a las personas entre sí, para difundir ideas nuevas y para crear una comunidad cada vez más grande de personas interesadas en temas ambientales, de Derechos Humanos y de Responsabilidad Social. Lo mejor: ha reunido personas que aunque vivan en diferentes continentes han encontrado causas comunes para trabajar en equipo.

3. Redes sociales

Twitter no sólo ayuda a la gente a compartir lo que piensa y vive, también es útil para alzar la voz de forma colectiva, así como para recaudar fondos: el Twestival fue un excelente ejemplo. Por otro lado, redes como Facebook han sido un excelente vehículo para conectar a las personas con las causas que les importan.

4. Energías Renovables

Este año los seres humanos hemos dado pasos importantes en el camino que nos ayudará a aprovechar la abundancia de fuentes de energía naturales, que son renovables y limpias. La transición de la electricidad generada con combustibles fósiles a la que se genera con combustibles que son tan abundantes como el sol y el viento puede hacer una diferencia gigante en la calidad de vida de las futuras generaciones.

5. Control de la natalidad

Cuando crece fuera de control la población de una especie, los ecosistemas pierden el equilibrio. Los seres humanos no somos diferentes. El control de la natalidad es una de las ideas más importantes en beneficio del cuidado del medio ambiente y de la lucha contra la pobreza.
Es una de las soluciones más baratas para reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero en el largo plazo.

6. Menos es más

Suena bastante abstracto, pero no por ello deja de ser una gran idea. Poseer menos es un concepto excelente en cuestión de sustentabilidad, y además, es una mentalidad nos lleva de vuelta a porciones más pequeñas de alimentos de mayor calidad, coches más pequeños con mejores fuentes de combustible, casas más pequeñas que ofrecen más beneficios, etc.

15.11.09

La letra con risa entra

Hace un par de semanas asistí a un Summit de Cambio Climático. Fue un claro llamado a actuar por la conservación del planeta, y sin duda, la información que se presentó fue muy interesante, pero algo faltó: no escuché ni una sola risa en todo el evento.

Por algún motivo, no asistió al evento al ponente chistoso (o que intenta serlo) y que dice bromas durante su presentación. De hecho, en algún momento me dieron ganas de levantarme de mi lugar y mostrarle al público Fart Neutral, uno de los mejores y más originales sitios de Internet para crear consciencia acerca del cambio climático.

Y es que si hay algo que he confirmado durante las épocas intermitentes durante las que he dado clases (si, hasta de maestra la he hecho), es que es más fácil aprender cuando la gente se divierte.

El sitio Fart Neutral, retoma algo que muchos ambientalistas dicen medio en serio, medio en broma: nuestras flatulencias contribuyen al cambio climático, ya que éstas se componen en su mayoría de dióxido de carbono y metano (gases causantes del calentamiento global).

Otro excelente ejemplo que demuestra que es más sencillo y efectivo aprender cuando es divertido hacerlo es The Fun Theory, un fabuloso proyecto patrocinado por Volkswagen, que logra el cambio de hábitos al invitar a la gente a jugar.

Así que si quieren probar que “la letra con risa entra” vean los siguientes videos. A mí, siempre me sacan al menos una buena sonrisa.

2.11.09

Episodio Nº 2: Crisis y RSE

Después de un par de contratiempos durante la grabación del siguiente Podcast, les presento el segundo episodio. Espero les guste y les deje un par de cosas interesantes en qué pensar.

Episodio Nº 2 :: Crisis y RSE, Podcast de #RSE, la Conversación
Participan: Ingrid Hernández (Köst) y Nelson Nuñez Vidal (BSD Consulting Chile)
Modera: Leticia Gasca (El Economista)
Locución: Ariana*Locutora (http://www.arianabaires.com.ar)
Grabación vía Skype
Edición vía GarageBand

">

22.10.09

De vuelta a los básicos: reír

Diré primero algo que todos sabemos, y después, algo que no todos saben.

Todos sabemos que reír es bueno, reír es sano y reír es gratis. Pocos saben que Patch Adams (sí, el doctor de la película) efectivamente existió, pero en un inicio no estaba convencido del poder de la risa. Incluso, trató de suicidarse en una ocasión.

Por ello, su madre lo internó en un hospital psiquiátrico, en el cual Patch compartió habitación con Rudy, un hombre que sufría alucinaciones y tenía miedo de las ardillas (si, a las ardillas). Así que Patch tomó la decisión de que aunque estuviera en una situación tan difícil, trataría de pasarla bien y prefirió ocupar el tiempo libre jugando con Rudy. Así, descubrió que mientras jugaban el estado de Rudy mejoraba.

Años más tarde estudió medicina y fundó el Gesundheit! Institute. Además, ha demostrado el poder de la risa para mejorar la salud y la productividad laboral, ya que al reír nuestro cuerpo segrega más adrenalina, lo que potencia la creatividad y la imaginación. (Líderes de empresa, ¡atrévanse a comprobar los beneficios de la risoterapia entre los integrantes de la organización!)

Es curioso, casi diario descubro a empresas que diseñan programas de responsabilidad social impresionantemente complejos (lo que no es necesariamente malo), y dejan de lado acciones simples como procurar que quienes ahí trabajan rían un poco. Sin duda, el impacto de incrementar la risa en el lugar de trabajo sería brutal, tanto en el clima laboral, la productividad y la salud.

Por ejemplo, la risa funciona como ejercicio: con cada carcajada se ponen en marcha cerca de 400 músculos. Además, se estimula el bazo y se eliminan las toxinas. Con este movimiento el diafragma origina un masaje interno que facilita la digestión y ayuda a reducir los ácidos grasos y las sustancias tóxicas. Al reír se favorece la producción de endorfinas y encefalinas en el cerebro, neurotransmisores cuya función es combatir el dolor y crear una sensación de felicidad.

Así que para generar un cambio no hacen falta ideas complejas. Volvamos a lo básico: hay que reír más, y sobre todo, hacer reír.

Los consejos de Patch Adams
Patch Adams ahora se dedica a viajar por el mundo para llevar su mensaje y recaudar fondos para el Gesundheit! Institute. En cada país que visita brinda estos consejos:
  • Recoge la basura que encuentres en una zona de tu ciudad y vigila la zona. Cuenta lo que has hecho.
  • Sé amable con todos a todas horas. De forma exagerada.
  • Ofrece tu hombro o un masaje de pies en cualquier ambiente.
  • Manifiéstate en favor de la justicia, sin importar lo que cueste.
  • Ve una vez a la semana a una residencia de ancianos a visitarlos, como si fuesen tus amigos.
  • Apaga la tele y conviértete en alguien interesante. Actúa.
  • Considera ser tonto en público. Canta en voz alta. Lleva ropa divertida. (Por favor, busquen fotos del auténtico Patch, él sí que sigue su propio consejo)
  • Improvisa encuentros informales con vecinos, compañeros de trabajo y extraños, en los que cada uno traiga algo. Trabaja para vivir en familias ampliadas.
  • Pasa tus vacaciones en tu propia ciudad y gasta el dinero en trabajar en proyectos que ayuden a construir tu comunidad.

15.10.09

Futuro probable. Presente posible

Este post forma parte de Blog Action Day 2009.

“Esto antes no pasaba, los cambios en el clima no eran tan drásticos. Recuerdo que cuando tú naciste, en el verano de 2003, una la de calor mató a 35,000 personas en Europa. Hoy eso parece tan cotidiano”.

Así le dice un padre su hijo. El padre tiene 77 años y el hijo 47. Es el año 2050 y 30% de las especies animales y vegetales que conocieron durante su infancia ya no existen.

Aún peor, en el planeta ahora viven 9,000 millones de personas, para una sexta parte de ellas el agua es un lujo, y grandes cantidades del líquido solo pueden ser adquiridas por los nuevos ricos, que curiosamente son quienes crearon las mejores innovaciones para la adaptación al cambio climático o supieron vender mejor las tecnologías sustentables.

Sin embargo, lo que más extrañan los adultos de mayor edad es su antiguo estilo de vida, muchos crecieron con la idea de vivir en el verano y sobrevivir el resto de año, ahora el verano es tan caluroso o tan lluvioso que en muchos países los sistemas de salud y de transporte se colapsan.

En este momento, podría pretender que despiertas a media noche y que todo fue un mal sueño. No lo haré. Lo que narro una realidad muy probable, sin embargo, no es un escenario tan fatalista comparándolo con lo que puede suceder si como humanidad mantenemos nuestros actuales niveles de consumo y si los gobiernos no se comprometen a hacer más con menos, o simplemente, a hacer algo y hacerlo ya.

Los seres humanos podemos mentir, pero la ciencia no, y ya se ha probado se debe limitar el aumento de la temperatura del planeta a un punto no mayor de 2 grados centígrados, para así acceder alternativas más o menos decentes que reduzcan el riesgo del cambio climático del futuro.

Además, es una excelente oportunidad de negocios, la industria verde ya tiene un valor de cerca de 3 trillones de dólares a nivel mundial. ¿Cuál será su valor en el 2050? ¿Por qué no pensar en innovaciones de calidad para la base de la pirámide que será fuertemente afectada?

Y si hablo hasta ahora de la Conferencia sobre el Cambio Climático de la ONU, que se celebrará el próximo mes de diciembre en Copenhague, es porque he notado muy poco optimismo al respecto. Siempre que puedo, pregunto desde a mi mamá hasta a Martti Ahtisaari (ex presidente de Finlandia y Nobel de la Paz) acerca de sus expectativas para Copenhague: nadie se muestra entusiasmado.

Incluso, algunos me han dicho: “eso no puede ser una prioridad si aún hay personas que mueren de hambre”. Es cierto. El cambio climático es uno de los grandes retos que debemos enfrentar desde hoy, porque de lo contrario serán más en un futuro los que morirán debido a la carestía de alimentos.

Hace poco Barack Obama, dijo que si no actuamos ahora seremos “juzgados por la Historia”. Tiene razón, no podemos darnos ese lujo.

Mañana, No Blog Day

- Déjame ver si entendí bien, el Blog Action Day coordina a todos para que escriban acerca del mismo tema.

- Si.

- Y el tema de este año es el cambio climático.

- Si.

- ¿No crees que usar la computadora para lo que sea, incluido escribir un texto para tu blog contribuye al cambio climático?

- Buen punto. Quizá deberíamos iniciar el No Blog Day.

- Y que sea el día siguiente del Blog Action Day.

7.10.09

La RSE 2.0: Primer episodio del podcast de “#RSE, la conversación”

El Nodo Digital de la RSE, que agrupa a bloggers y twitters de la red con vinculación e interés en la Responsabilidad Social, nació como espacio colaborativo en el que conversar sobre este tema. Ahora el formato se extiende al audio, como iniciativa pionera en la red con su canal de Podcast. Como no podía ser de otra manera, desde #RSE, la Conversación se ha elegido para el primer episodio del podcast el tema de la “RSE 2.0”, es decir, como las redes sociales se integran en la RSE de las organizaciones.

En este primer episodio participan F. Xavier Agulló, coordinador de Blog Responsable (@BlogResponsable en Twitter), Guillermo Juárez Salinas, Coordinador de RSE de Seguros Argos (@value_code en Twitter), y Fernando Legrand, editor de RSE Online (@rseonline en Twitter), que hace las veces de moderador. Se cuenta además con la colaboración de Ariana, que aporta su voz en off para el arranque (@arianabaires en Twitter).

El debate entre estos tres expertos parte del papel que las redes sociales tienen en las nuevas estrategias de RSE de las compañías, e incluye ejemplos y anécdotas que se han venido dando. Les dejamos pues con este primer episodio, ¡que lo disfruten!

Si no han dado click en los vínculos del texto, háganlo aquí para descargar el Podcast.

5.10.09

Los emprendedores sociales y la triple crisis

Era la típica plática de café en la cual se intenta componer el mundo. ¿La diferencia? En esta ocasión llegamos a conclusiones claras:

1. La crisis que vivimos hoy es una triple crisis: primero surgió la crisis financiera, pero ahora, es ya también una crisis humanitaria y está iniciando a delinearse una seria crisis medioambiental.
2. Las piezas clave para responder exitosamente a estos retos serán, sin duda, los emprendedores sociales y las decisiones ciudadanas.

Desde luego, en la plática no faltaron preguntas del tipo: ¿es contradictora la posibilidad de generar riqueza y valor social en una misma organización? ¿es posible para una empresa tradicionalmente conocida como “comercial” tener un fin social y no de lucro? ¿existen modelos de empresas que tengan como meta el bien público y que utilicen las herramientas del mercado y la generación de riqueza como medios y no como fin en sí mismos?

Si bien las respuestas a estos interrogantes no son simples, ya nadie duda que los altísimos niveles de pobreza y exclusión requieren de respuestas concretas. Así que hablemos de un caso concreto: el Circo Volador, que fundado por el emprendedor social Hector Castillo Berthier.

Hace alrededor de un año me encontraba realizando un trabajo de investigación acerca de las empresas sociales en México, así que visité a Héctor quien me narró cómo El Circo Volador no surgió buscando ser una empresa, sino que nació como resultado de un modelo de investigación aplicada que pretendía analizar el fenómeno de las “bandas” en el Distrito Federal.

Cuando el gobierno local se enteró del estudio le pidió a Héctor Castillo que realizara un proyecto, que resultó en un programa de radio dirigido a los jóvenes que integraban pandillas. El programa de radio duró cuatro años, y para el momento en el que concluyó, Héctor Castillo ya realizaba conciertos de rock en las esquinas.

Hoy, el Circo Volador no es únicamente conciertos, también ofrece actividades como cursos y talleres especialmente creados para jóvenes y el trabajo realizado por la empresa social durante sus 20 años se ha visto reflejado en la participación de más de 25,000 jóvenes en todas las actividades por año.

Así, Héctor Castillo obtuvo el segundo lugar en el “Premio Visionaris al Emprendedor Social”, presentado por UBS y Ashoka, y en 2004 el programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos, UN-HABITAT, reconoció a El Circo Volador como una de las 12 mejores prácticas sociales del mundo.

Google se suma

El proyecto de Google 10 a la 100 ha identificado a los emprendedores sociales como una de las mejores formas para impulsar el desarrollo. Si lo deseas puedes votar por esta idea para que sea impulsada a mayor escala. Y es que para enfrentar esta triple crisis es necesario que todos nos involucremos, no únicamente los emprendedores sociales.

Pocas personas lo han notado y aún menos han alzado la voz, pero se han invertido impresionantes cantidades de dinero para rescatar a los bancos, y en cambio, se destina una cantidad mucho menor para evitar que cada día mueran 25,000 personas de hambre. Otro claro ejemplo, es el informe del Worldwatch Institute en el cual se muestra que 1,700 millones de consumidores gastan más de 20 euros al día, mientras que 2,800 millones de personas viven con menos de 2 euros diarios y 1,200 millones viven con menos de 1 euro diario en la extrema pobreza.

En medio de todo, debe haber una buena noticia: si los ciudadanos sumamos nuestras decisiones a favor del desarrollo podemos ejercer ese gran poder conjunto y promover que el comportamiento de las corporaciones y los gobiernos sea responsable. También, podemos apostarle a la empresa social y comprobar que una misma organización puede generar riqueza económica y valor social.

28.9.09

Los 20 pioneros de la RS en América Latina

Hace pocas semanas, el blog RSE on line dió a conocer un artículo de la Revista Time que fue muy bien recibido por la blogosfera y varios medios de comunicación.

Tras los 25 pioneros de la Responsabilidad que eligió la Revista Time, a alguien se le ocurrió decir que podría hacerse un listado más autóctono, y gracias a la colaboración de algunos de los integrantes del Nodo Digital de la RSE que se enteraron de la iniciativa, hemos podido confeccionar un listado con los que, a nuestro modesto entender, pueden ser considerados Los 20 Pioneros de la Responsabilidad en América Latina.

Para este post han colaborado: Fernando Legrand (Argentina), Luis Manuel Carapaica Gil (Venezuela), María Villavicencio (Ecuador), , Jenny M. Melo (Colombia), Ricardo Cuba (Perú) y quien escribe este blog, Leticia Gasca (México).

América Latina requiere más que nunca de este tipo de impulsos para que sus empresarios y dirigentes vean que es posible hacerlo aquí también: apostar por un negocio responsable, por la sustentabilidad en la cadena de valor y por generar un mayor y mejor impacto en nuestras sociedades atravesadas por dramas sin sentido como el hambre, la pobreza y la falta de vivienda digna.

Aquí les presentamos los 20 elegidos, pioneros de la Responsabilidad en América Latina:

1. Instituto Ethos (BRA): Cuando se habla de Promoción de la RSE, irremediablemente la mente nos señala Brasil y su Instituto Ethos, que fue creado en 1998 y que más de 10 años después conserva un liderazgo indiscutido en toda Latinoamérica.
El impulso de Ethos hizo posible que prácticamente todo el subcontinente cuente hoy con una vasta red de institutos y asociaciones promotoras de la Responsabilidad Social que ayudan a las empresas de sus países a ingresar en esta senda.
Su Indicadores, también son una de las herramientas de medición y autodiagnóstico más utilizadas en toda América Latina.

2. Eugenio Mendoza (VZLA): Fundador del Grupo de Empresas Mendoza, puede ser considerado como uno de los pioneros del concepto de RSE en Venezuela, al incorporar desde inicios de la década de 1940 programas sociales para sus trabajadores en momentos en que no existían mayores disposiciones legales al respecto: el primer contrato colectivo con régimen de pensiones (Electricidad de Caracas), financiamiento de viviendas, programas de ahorro al estilo de las cajas de ahorro actuales, servicios médicos, sociales y de recreación, entre otros. Su ejemplo se mantiene aún vivo a través de la Fundación Eugenio Mendoza.

3. Junta de Beneficencia de Guayaquil (JBG) (EC): Desde 1888, esta organización sin fines de lucro ha prestado servicios de salud, educación y asistencia social a millones de ecuatorianos de escasos recursos.
Con la venta de la lotería (creada en 1889), esta entidad ha podido solventar parcial -y en muchos casos totalmente- las necesidades de gente desfavorecida, a través de sus hospitales, escuelas, asilos y cementerio general patrimonial. Además, su autogestión ha ayudado a desarrollar importantes obras sociales.
La JBG es la ONG más grande de Ecuador y la más antigua de América Latina. Actualmente, emplea a más de 6,500 colaboradores y, con la venta de lotería, ofrece trabajo directo e indirecto a 3,200 familias.

4. Empresas Públicas de Medellín (EPM) (COL): EPM es una empresas pública encargada de prestar servicios públicos domiciliarios que existe en Colombia desde 1955. Desde hace varios años EPM viene en un proceso de consolidar y profundizar su estrategia de responsabilidad social. De este proceso, la empresa cuenta hoy con una política de RSE que se reconoce como “estratégica y del día a día”, que se relaciona con el saber y las fortalezas de la empresa, y parte de un reconocimiento y compromiso con cada una de sus partes interesadas.
Algunos de las iniciativas que adelanta EPM en el marco de esta política de RSE son:
• Colegios de calidad
• Parques Biblioteca
• Banco de Oportunidades Educativas
• Biblioteca EPM
Las actividades de la Fundación EPM creada en el año 2000 también siguen esta política e incluyen programas culturales, educativos. de acceso a la tecnología y de conservación de los recursos naturales.

5. The Green Corner (MX): Bensy Levy descubrió que en México no existían canales para que los pequeños productores orgánicos llevaran su mercancía al mercado. Por ello creó en 2003 la primera “esquina verde”, un pequeño supermercado que ofrece los mismos productos de una tienda de autoservicio, pero con un enfoque orgánico, sustentable y de comercio justo. Hoy, The Green Corner se conforma por cuatro sucursales, dos restaurantes y apoya a 250 pequeños productores mexicanos.

6. Videoteca Backus (PE): El proyecto Videoteca Backus surge en 1993 como un programa educativo cuyo fin es apoyar la formación académica de niños y jóvenes, proporcionando recursos audiovisuales para su educación. Este programa brinda material educativo audiovisual y facilita el proceso de enseñanza. Para 1998, 370 centros educativos de Lima y 138 de Chiclayo recibieron este programa, la cantidad de población atendida llegó a los 370,000 escolares y docentes. El proceso de atención se daba a partir del acuerdo con los colegios quienes reciben un catálogo con todos los videos que el programa ofrece y un formato de solicitudes. Cada semana un representante de la Videoteca visita al colegio y recoge las cintas utilizadas la semana anterior y deja las cintas programadas para esa semana. El paso siguiente fue realizar Ferias de Orientación Vocacional.
Actualmente, el programa continua bajo el nombre de Escuela Virtual Backus.

7. Chunchino (ARG): Cuando nacieron sus hijos, Ileana Paz Lacabanne y Mercedes Morera decidieron que debían hacer algo por el futuro de ellos. No les convencía que la ropa para bebé fuera mayoritariamente confeccionada en talleres textiles clandestinos y que no cumpliera con los mínimos parámetros de responsabilidad.
Así fue que crearon Chunchino: la primer empresa que vende ropa para recién nacidos con algodón agro-ecológico, sin pesticidas, y que trabaja con una cadena de valor 100% sustentable.
Si bien tienen presencia en Argentina, ya han realizado envíos a distintos países de América Latina donde además del producto también compran una idea.

8. Un Techo para Mi País (UTPMP): Es una de las organizaciones de jóvenes voluntarios más grandes de Latinoamérica y con mayor crecimiento en los últimos años. Un Techo para Mi País nace en Chile, en 1997, impulsada por un grupo de jóvenes universitarios apoyados por el sacerdote Felipe Berríos, para brindar soluciones habitacionales a miles de familias en situación de pobreza extrema establecidas en asentamientos precarios.
En 2001, la organización se expande en la región, y hoy ya está presente en 15 países.

9. Fundación Venezolana contra la Parálisis Infantil (VZLA): Fue creada en 1942 como la primera fundación sin fines de lucro acogida bajo el nuevo Código Civil de ese mismo año, con el objetivo de luchar contra la muerte, la invalidez y las otras secuelas de la poliomielitis en la población infantil venezolana. También motorizada por Don Eugenio Mendoza, fue la primera fundación que logró articular un eficiente sistema administrativo basado en ingresos producto de las donaciones particulares, los aportes empresariales y el voluntariado, llegando a construir en 1945 su obra más importante: el Hospital Antipoliomielítico de Caracas, hoy Hospital Ortopédico Infantil. Ha sido, con mucho y sin menospreciar otras iniciativas, el mejor ejemplo hasta nuestros días de lo que debe ser la integración de todos los grupos de interés en una misma causa.

10. Empresa ALLPA (PE): Allpa es un trading que inicia operaciones en 1986 y que se dedica hasta hoy a la exportación de artesanías procedentes de zonas del interior de Perú. Durante cuatro años la empresa trabajó en la reingeniería de los procesos productivos y de gestión, brindó asistencia técnica y capacitación, así como efectuó inversión directa en los talleres y contrató diseñadores internacionales. Los beneficiarios directos fueron los artesanos que se consolidaron como empresas sólidas y autosostenibles, los operarios y sus respectivas familias.
Al día de hoy, el modelo ALLPA ha sido repetido en diversas empresas exportadoras.

11. PAVCO de Occidente (COL): PAVCO de Occidente es una filial de PAVCO de Colombia que se instaló en el Norte del Cauca en 1998 gracias a los incentivos del Gobierno y las exenciones tributarias otorgadas en el marco de la Ley Páez. En los diez años que tiene de vida la Planta en esa región, ha trabajado con el objetivo corporativo del triple resultado, en lo económico, en el tema ambiental y de Responsabilidad Social. Al menos dos iniciativas merecen especial reconocimiento:
• Política de reclutamiento de Personal de la zona
A partir del reconocimiento de las difíciles condiciones de la zona donde está asentada, relacionadas con enormes carencias en lo social, educativo, salud y económico, y muy joven en cuanto a instituciones políticas, la empresa asumió desde su llegada el reto de desarrollar programas intensivos de capacitación que les permita avanzar a sus colaboradores, provenientes de esta comunidad, en una curva de aprendizaje que los lleve a cumplir con las necesidades de la empresa.
• Liderazgo en la promoción y adopción del modelo de Región Responsable del Global Compact en la zona.

12. Red Solidaria (ARG): El Sector Social en la Argentina siempre fue muy nutrido y activo, pero siempre le faltó una guía. En 1995 surgió la Red Solidaria, de la mano de Juan Carr, médico veterinario y padre de una numerosa familia, con el objetivo de canalizar la ayuda social en situaciones de desastre, desaparición de personas, inundaciones, donaciones de órganos, chicos perdidos, y cualquier otra situación que requiera una respuesta coordinada de la Sociedad Civil.
Actualmente reciben un promedio de 100 llamadas por día y tiene presencia en 16 provincias de la Argentina.

13. Masisa (CL): Masisa es una empresa chilena, parte del Grupo Nueva, pero con presencia en casi toda la región. Su foco de negocio está centrado en la venta de paneles de madera para muebles y construcciones.
Cuenta con 500 tiendas franquicias, y el 70% de sus clientes son PyMes; además, Masisa tiene activos forestales en gran parte de la región para abastecer su negocio.
En América Latina han sido pioneros en la práctica de Negocios Inclusivos, sumando de ese modo, aliados estratégicos -provenientes de la base de la pirámide- a su cadena de valor.

14. Cervecería Nacional (EC): Esta subsidiaria de SABMiller impulsa el programa sostenido “Conductor Nominado”, como parte de su campaña para el consumo responsable de bebidas alcohólicas.
La fase piloto de esta iniciativa se desarrolló en Cuenca, donde representantes de la empresa recorrieron bares nocturnos de la ciudad para inscribir a interesados, otorgarles beneficios y realizarles pruebas voluntarias de alcoholemia.
Los resultados fueron más de 4000 conductores inscritos, 1750 personas capacitadas, 56 establecimientos afiliados y 27 puntos de inscripción. Además, se eligieron cinco ganadores que fueron quienes registraron mayores participaciones en las pruebas.

15. ProMujer (BOL): Todo comenzó cuando Lynne R. Patterson se mudó a Bolivia en 1990. Allí conoció a Carmen Velasco, con quien sumó fuerzas para crear una organización de microfinanzas que con su nombre lo dice todo: ProMujer.
A través de microcréditos comenzaron a brindar soluciones a las mujeres de uno de los países más castigados de América Latina, y gracias a su éxito, en 1996 pudieron expandirse a Nicaragüa, Perú en 1999, México en 2001 y Argentina en 2005.
En 20 años ya han prestado U$S 689 millones.

16. Comité para la Democratización de la Informática (CDI) (MX): La organización brasileña, con amplia presencia en todo el continente, fue fundada en 1995 por Rodrigo Baggio con la misión de emplear las tecnologías de la comunicación para mejorar la calidad de vida en comunidades de bajo ingreso. Para lograrlo, actúa mediante escuelas informales de informática y ciudadanía que están abiertas a la participación de personas de todas las edades y diversas poblaciones: se ha implementado exitosamente en entornos indígenas, rurales y urbanos.

17. Ashoka: En 1980, Billy Drayton fundó la que sería la mayor red de Emprendedores Sociales, hoy con presencia en 64 países diferentes.
Ashoka apoya a emprendedores sociales cuyas ideas sean creativas e innovadoras, además de que permitan resolver problemas sociales.
Cuenta con más de 2000 emprendedores sociales que trabajan en distintas áreas. En Argentina, está presente desde 1995.

18. Late! Agua Mineral Solidaria (CL): En el proyecto del Agua Mineral Late! se mezclaron dos cosas: la Solidaridad y el desafío de la Sustentabilidad. Pedro Traverso creó, junto a otros emprendedores, una marca de agua premium que venía con un valor agregado: destinaría el 100% de sus utilidades a realizar acciones solidarias.
Late! es además la primera empresa social de Chile, en la que sólo cobra un salario su Gerente General: el resto, todos Voluntarios.

19. Nature Air (CR): Ser la primera aerolínea del mundo en obtener emisiones neutras de Dióxido de Carbono podría ser una buena herramienta de “marketing social”, pero para Nature Air es una cuestión de actitud y visión sustentable de su negocio.
Gracias a un Fondo de Financiamiento Forestal, esta pequeña aerolínea costarricense compensa sus emisiones de CO2 generadas en sus vuelos a través de la forestación de árboles equivalentes a esas emisiones.
Cuando los clientes se enteran de esta “filosofía” del negocio, pagan su ticket aún con mayor placer (suele ser un poco más caro que otras aerolíneas) sabiendo que ellos también están contribuyendo a la Sustentabilidad.

20. Arcor (ARG): Es una de las empresas alimenticias más grandes de Latinoamérica que ha llevado adelante un interesante proceso de generación de valor responsable prácticamente desde sus inicios como empresa.
En este sentido, Arcor fue una de las primeras compañías de la Argentina en contar con una Gerencia de RSE, y ha sido tomada como modelo a seguir por muchas otras. Tal es así, que no utilizan el acronismo “RSE” sino “RSA”: Responsabilidad Social Arcor.

Este post es de Dominio Público. Si quieres reproducirlo en tu blog o medio, sólo te pedimos que cites a todos los que han colaborado para su elaboración y el blog de donde lo obtuviste.

20.9.09

Kant, conceptos raros y preguntas difíciles

Si el director de la preparatoria donde estudié supiera cómo era la clase de Ética hubiera corrido a la maestra años antes de los que lo hizo.

Me da gusto que se haya enterado tarde que esa no era una clase de ética, era un debate abierto acerca de las ideas de los filósofos más importantes, sin importar si fueran creyentes o ateos, existencialistas, pragmáticos o humanistas.

Y aunque era una de mis clases favoritas siempre me desagradó que los filósofos emplearan expresiones raras para describir cosas sencillas. Y al intentar descifrar uno de esos términos fue que me enamoré del imperativo categórico. No lo explicaré de la misma forma en que Immanuel Kant lo formula, ya que la definición es igual de rara que el término. Simplemente diré que el imperativo categórico al final te lleva a preguntarte, ¿cómo sería el mundo si todos fueran como yo?

Es decir, ¿cómo sería el mundo si todos consumieran/se comportaran/vivieran/pensaran como yo? O bien, podemos profundizar en hábitos cotidianos, positivos y negativos: ¿cómo sería el mundo…
si todos generaran la misma cantidad de basura que yo?
si todos tomaran una ducha diaria de 20 minutos?
si todos emplearan el medio de transporte que yo uso?

Así, démosle una oportunidad a Kant y atrevámonos a responder: ¿cómo sería el mundo si todos fueran como yo?

15.9.09

¿Plantar árboles? Lo pienso dos veces

Ahí estaba. Sentada en el piso veintitantos de un corporativo internacional, lista para la última entrevista que definiría mi ingreso a las filas del área de “Responsabilidad Social y Comunicación” (desde el nombre debí suponer que algo estaba mal) de la firma, cuyo nombre no mencionaré porque en realidad, podría ser casi cualquier gran empresa mexicana. ¿Una pista? Sus oficinas están sobre Paseo de la Reforma.

En fin, la persona encargada del área trató de introducirme a las tareas que realizan. Todo iba bien hasta que comenzó a describir su iniciativa sustentable más importante… dijo algo así:
“La verdad, es que no queremos gastar (¿gastar?) mucho (¿mucho?) en responsabilidad social, así que nuestra práctica estrella es reforestar (¿reforestar?), porque el gobierno nos regala los árboles y los empleados tienen que ir a plantarlos. Así no gastamos nada y atraemos la atención de los medios de comunicación”.
Después de escuchar eso hice dos cosas: respiré profundo para no reír o llorar y tomé la decisión de que no tenía sentido trabajar en el departamento de responsabilidad social de una empresa millonaria si no están dispuestos a invertir y a hacer las cosas bien.

Ese fue el día en el que me desenamoré de las iniciativas empresariales enfocadas al plantado de árboles. Y la verdad, es que no tengo nada en contra de plantar árboles siempre y cuando se les dé el adecuado mantenimiento para garantizar su supervivencia; de hecho, he participado en varias jornadas de reforestación y quienes mejor me conocen saben que prefiero admirar un árbol que una flor.

Estoy convencida de que si cualquier organización quiere hacer algo a favor de la sociedad o el medio ambiente debe hacerlo bien, en caso contrario, seguro será contraproducente. Por ejemplo, hace años se realizó en Estados Unidos una gran campaña para enviar ropa de segunda mano a África, ¿cuál fue el resultado? Muchas marcas de ropa locales desaparecieron y otras más estuvieron a punto de morir, con la consiguiente pérdida de empleos. Es decir, hay que hacer el bien y hacerlo bien.

Y si una empresa desea hacer el bien, primero debe ser responsable con su propia operación, cuidar a sus empleados y trabajar con su cadena de valor. Ahora que si desean hacer algo más, lo recomendable es trabajar de la mano con expertos u organizaciones especializadas.

Aunque si lo prefieren, pueden perpetuar el pensamiento errado de que plantar árboles sin alguna estrategia adicional es lo máximo y asumir el riesgo de que sus consumidores descubran la farsa.

10.9.09

Sin agua, pero llenos de pretextos

Nadie sabe lo que tiene, hasta que lo ve perdido. Si ya te tocó quedarte sin suministro de agua potable sabes de lo que hablo.

Y es irónico: mientras la mitad de la ciudad se inunda a causa de las lluvias, la otra mitad debe vivir un par de días de cada semana sin agua. Sin embargo, parece que ni siquiera así aprendemos la lección: muchas personas aún desperdician de forma absurda el vital líquido sin mayor motivo que la pura y llana flojera.

Por ejemplo, el señor que mientras se enjabona deja abierta la regadera para que le caiga el agua calientita “y no le de frío”.

Tampoco falta el ama de casa que mientras lava los trastes nunca cierra la llave, “para que los platos se remojen”.

O la señorita que mientras elige que ropa usará ese día y “en lo que se calienta el agua” deja abierta la regadera media hora, y no pone una cubeta para captar el líquido, porque “no tiene una a la mano”.

Sin embargo, es los fines de semana cuando parece que nuestra mayor irresponsabilidad sale a flote, es común ver a personas en bermudas y chanclas lavar el automóvil, el patio y hasta la banqueta con la manguera; quizá aún no saben que por éstas acciones ahora pueden recibir una multa de 15,000 pesos.

Pero aún tenemos la oportunidad de dejar de lado la flojera y cambiar nuestro principal indicador anual de “indiferencia hídrica”: el sábado de gloria de este año fueron detenidas 69 personas por jugar con agua en la ciudad de México.

Esperemos que aprendamos la lección, y que para el próximo año hayamos comprendido lo absurdo que es transformar el desperdicio de agua en una forma de festejo.

7.9.09

¿Quién es en realidad Anthony “Van" Jones?

No muchos lo saben, pero Anthony “Van" Jones (quien recientemente renunció a su cargo como Consejero Especial de Obama para el tema de empleos verdes) tiene una hermana gemela. Ambos nacieron en 1968 en Jackson, Tennessee.

De igual forma, pocos conocen que su madre era maestra y su padre era director de una escuela secundaria.

Quizá aún menos personas saben que su propia hermana y sus amigos de la infancia lo consideraban un niño raro, muy involucrado en el mundo de los adultos pero viviéndolo desde la perspectiva de un pequeño: le gustaba jugar a que sus figuras de acción de Star Wars eran los políticos de aquél tiempo, por ejemplo, Lando Calrissian era Martin Luther King, Jr.

Sin embargo, ahora parece fácil juzgar a Jones y hablar acerca de su renuncia: si lo obligaron, si lo hizo voluntariamente, si es una victoria para los republicanos, si es parte de una campaña para atacar a Obama.

Sin duda, antes de crear un juicio acerca de Jones es una buena idea conocer lo que ha hecho, descubrir que a los 24 años fue arrestado y encarcelado y que algunos de sus proyectos más importantes iniciaron en una oficina del tamaño de un closet con una computadora prestada.

Iniciemos por la historia del arresto: cuando tenía 24 años de edad y todavía era estudiante de derecho en Yale, Jones participó como voluntario para una protesta por el veredicto del caso Rodney King en San Francisco. Él y muchos otros manifestantes fueron arrestados y encarcelados, sin embargo, el fiscal de distrito más tarde retiró los cargos contra Jones.

En 1995, Jones comenzó Bay Area PoliceWatch, un proyecto que brinda asesoría profesional a víctimas de abuso policial mediante una línea telefónica confidencial, que en sus inicios recibía únicamente 15 llamadas al día.

Y en 1996 (a los 28 años), fundó el Centro Ella Baker para los Derechos Humanos. Y aunque el nombre suena impresionante, la organización inició en una oficina del tamaño de un armario y con una sola computadora que Jones tomó de su casa. Cinco años más tarde, a través del mismo Centro Ella Baker, Jones puso en marcha la campaña Libros, no Barras. A partir de se momento trabajó para transformar el sistema de justicia de menores de California.

Fue en 2004 cuando firmó un documento en el que cuestionó si funcionarios del gobierno del ex presidente George W. Bush pudieron haber permitido deliberadamente los atentados del 11 de septiembre del 2001, quizá como un pretexto para la guerra. Nunca imaginó que cinco años más tarde esa sería la causa de su renuncia.

Por otro lado, un año más tarde de la firma de aquél documento, Jones empezó a promover el “eco-capitalismo”, por lo cual organizó el Social Equity Track para la celebración del Día Mundial del Medio Ambiente, cuya sede fue en aquel año San Francisco. El Social Equity Track consintió en una serie de eventos que destacaron por su espíritu de inclusión de los grupos más vulnerables y afectados por la crisis medioambiental. Ese fue el inicio oficial del movimiento de empleos verdes impulsado por Jones.

De esta forma, en septiembre de 2007, anunció sus planes para lanzar Green for All, una ONG dedicada a construir una economía verde inclusiva lo suficientemente fuerte para sacar a la gente de la pobreza.

Y el 7 de octubre de 2008, Jones lanzó su primer libro: The Green Collar Economy, en el cual esboza un plan para resolver los mayores problemas que a su juicio enfrenta Estados Unidos: la deficiente economía y un medio ambiente devastado.

Así, un año más adelante, Jones renuncia, él dice que su motivo es evitar ser un distractor del esfuerzo de la administración Obama por que se aprueben las reforma de salud y la legislación sobre cambio climático.

“Estamos en las vísperas de una lucha histórica sobre la asistencia sanitaria y las energías limpias. En conciencia, no puedo pedir a mis colegas que dediquen tiempo y energías en defenderme o explicar mi pasado. Necesitamos que todas las manos trabajen por el futuro.”
Ahora si, ¿qué opinan?

1.9.09

Oficina verde (o: la alternativa a la "reducción" del personal)

De una forma u otra, hoy todas las empresas tienen un interés común: reducir gastos. Algunas optan por correr a la mitad del personal, otras no tocan la nómina y tratan de reducir al máximo el consumo de ciertos insumos como papel, electricidad y agua. (Y para quienes vivimos en la ciudad de México reducir el consumo de agua debe ser la prioridad)

A continuación, algunas acciones sencillas que pueden ayudar a hacer tu lugar de trabajo más inteligente y disminuir los gastos:

Carpool
Se trata de compartir el automóvil con aquellos compañeros de trabajo que viven cerca de tu casa. Así, ahorrarás gasolina y favorecerás la reducción de las congestiones vehiculares.

Hot Desking
Es una iniciativa que pretende alternar los horarios de los empleados de tal forma que un día trabajen desde casa y otro asistan a la oficina. Así, los empleados pueden compartir escritorios y lugares de trabajo con lo cual se disminuye significativamente el consumo de electricidad y se reduce el tamaño de las oficinas.

Cambia las bombillas
Iluminar la oficina consume, en promedio, un tercio del total de electricidad; además, las bombillas de bajo consumo duran 10 veces más que los focos tradicionales.
Más luz natural
La luz del solar es el mejor sustituto a la energía eléctrica y es totalmente gratuita, además, se ha comprobado que favorece el bienestar físico y mental. Por ello, algunas organizaciones en el mundo han adoptado la política de "viernes sin luces", donde los focos de la oficina permanecen apagados el mayor tiempo posible para conservar electricidad.

Apágalo
Cuando no vayas a usar su computadora durante un periodo corto de tiempo, emplea el modo de hibernación. Si sales de la oficina por varias horas, es mejor apagar el equipo. Estudios de Hewlett-Packard confirman que al apagar el equipo de cómputo cuando no lo usamos genera un ahorro de hasta 66% del consumo normal de energía. Imagina cuánto dinero y energía se ahorraría si todos realizaran esta sencilla práctica.

Piensa antes de imprimir
Seguro has leído esta leyenda al final de algún correo electrónico. Y es que de acuerdo con datos de Hewlett-Packard, las compañías pueden lograr al menos 25% de ahorro si imprimen sus documentos por ambos lados. Además, es aconsejable usar papel reciclable, así como leer, enviar y almacenar documentos de forma digital en vez de imprimirlos. De esta forma ahorrará papel, espacio físico, y reducirá el uso de cartuchos de tinta que son tóxicos.

Adiós al fax
Las máquinas de fax son uno de los aparatos que gastan más energía en una oficina típica, pues funcionan muchas veces hasta 24 horas al día. Por ello, en muchas compañías ya se ha sustituido en su totalidad el fax por el correo electrónico.

27.8.09

Felicitaciones a las mujeres que mantienen el hogar y a los hombres que no le tienen miedo a la cocina

Tarja Halonen es una mujer preparada, segura de sí misma y desde el año 2000 es Presidenta de Finlandia.

Recientemente tuve la oportunidad de conocerla, al platicar con ella es inevitable reconocer que en todo el mundo existen grandes lideresas, mujeres que dirigen exitosas empresas de todos tamaños, o que quieren generar un cambio desde su familia, desde la política o la sociedad civil.

Pero el hecho de al igual que ellas, muchas otras mujeres gocen de iguales oportunidades que los hombres es resultado de la participación de toda la ciudadanía por muchos años. Sin embrago, es innegable que aún falta mucho por hacer, y como se dice comúnmente: prácticas como el machismo perpetúan porque todos lo permitimos.

Así, el primer paso para lograr una auténtica equidad de género radica en reconocer que aunque hombres y mujeres somos diferentes, tenemos iguales obligaciones y derechos.

Por ello, es un buen ejercicio felicitar a aquellas personas que rompen esquemas de género: al hombre que ayuda con las labores de hogar, y además le gusta cocinar y cambiarle los pañales al bebé. También hay que felicitar a esas mujeres que son el soporte económico de sus familias, a aquellas que manejan taxis, que dirigen organizaciones, que trabajan en las construcciones y que demuestran que la frase popular “más vale maña que fuerza” es cierta.

23.8.09

Las diferencias nos enriquecen

“El viaje de descubrimiento no radica en la búsqueda de nuevos paisajes, sino en mirar con nuevos ojos” Marcel Proust
Ya son tres las semanas que tengo el placer de compartir con personas de 20 países diferentes: Australia, Brasil, Canadá, China, Egipto, Francia, Alemania, Gran Bretaña, India, Israel, Italia, Japón, Polonia, Rusia, Sudáfrica, Turquía, Ucrania, Estados Unidos y, desde luego, Finlandia.

Y si hay algo que confirmo día a día es que tendemos a ver el mundo sólo desde el prisma de nuestra cultura y cuando nos enfrentamos a visiones diferentes a la nuestra hay dos opciones: imponer o comprender.

El mejor ejemplo es lo que me sucedió en mi primera visita a un restaurante en Finlandia: al levantarme de la mesa dejé una propina para el mesero (como lo haría en México), de inmediato, se me advirtió que no era correcto dejar propinas ya que en Finlandia ésto se considera como una ofensa.

De esta forma, con una experiencia tan sencilla, recordé que una de las formas más simples, y a veces más olvidadas, con las cuales podemos aportar nuestro grano de arena es comprender y respetar otras culturas. Y para hacerlo, ni siquiera debemos salir del país: México es una nación multicultural, con una gran diversidad de religiones y orígenes étnicos.

Sobre todo, en compañías multinacionales es prácticamente un requisito para ingresar y posteriormente crecer, tener la habilidad de trabajar en equipo con personas de diferentes nacionalidades. De hecho, en la vida académica y laboral, la empatía es fundamental para el éxito, esa capacidad de ponernos en el lugar del otro y respetarlo.

Así, te invito a que la próxima ocasión que te encuentres con alguien con una cultura o ideas diferentes, en lugar de evitarlo o ignorarlo recuerda que los contrastes nos enriquecen.

13.8.09

… y el país menos corrupto del mundo

“Y ni se te ocurra tratar de dar una mordida, Finlandia es el país menos corrupto del mundo”, me aconsejó una amiga.

Aunque el consejo no era necesario no pude evitar investigar en la primera oportunidad si la aseveración era cierta, y lo es: estudios del Banco Mundial colocan a aquella nación como la menos propensa a actos corruptos. Y como sabemos, México se encuentra en el mismo listado entre los países con mayores incidencias (si, es feo decirlo, pero es cierto).

Más aún, al enfrentarnos a la complejidad y la magnitud de la corrupción en el país, parecería que los individuos no podemos hacer nada para combatirla. Sin embargo, desde nuestra vida cotidiana podemos ayudar a construir un México en donde las leyes y las reglas sean respetadas.

1. Identifica la corrupción
Todas las situaciones en las que se rompen las reglas o las leyes con el fin de obtener un beneficio personal, son actos de corrupción.

2. Respeta las reglas
Todo derecho viene acompañado de una responsabilidad. Atender nuestras responsabilidades es obedecer la ley y las reglas, no hacer trampa, no mentir y respetar el derecho y la libertad de los demás.

3. Predica con el ejemplo
La palabra convence, pero el ejemplo arrastra y los más pequeños de la familia aprenderán cómo comportarse al observar nuestras acciones.

4. No más mordidas
Comprométete a no dar o recibir mordidas. Al principio podremos ser unos cuantos, pero si cada vez más y más personas hacemos ese compromiso lograremos un cambio real.

5. Denuncia
Si dejamos que los corruptos sigan operando de la misma manera jamás se cerrará ese círculo vicioso.

8.8.09

La región más sustentable del mundo

Hace una semana llegué a Finlandia con el propósito de aprender durante un mes lo más posible acerca de sustentabilidad y desarrollo. Y aunque quizá parezca aventurado afirmarlo, estoy en el lugar correcto.

La vida en un país donde predomina el clima frío, las distancias entre las ciudades son largas, la actividad industrial demanda una gran cantidad de energía y los recursos para producirla son únicamente el viento, el agua y la madera no parece un escenario sencillo. Sin embargo, es la realidad cotidiana de Finlandia, una nación que pelea de cerca con otros países nórdicos por el título de el país más sustentable del mundo según estudios de las universidades estadounidenses de Yale y Columbia.

Se llegó a dicha conclusión después de analizar a fondo la situación de 146 países. Otras naciones que destacaron fueron Islandia, Canadá, Noruega, Suecia, Suiza y Austria; así como tres naciones sudamericanas: Guyana, Uruguay y Argentina. Sin embargo, para lograr resultados de ese tipo un factor decisivo es el estilo de vida de la mayoría de la población.

Durante esta breve estancia en Finlandia, día a día me impresiono y aprendo de sus habitantes: para ellos el reuso y el reciclaje son prácticas comunes, de hecho, la tasa de reciclaje de botellas de vidrio es de 98%. De igual manera, en dicho país destaca la responsabilidad social en las empresas: de las 100 compañías más sustentables del mundo, cinco son finlandesas.

Seguramente por este alto compromiso de la sociedad y del sector privado es que ambiciosos proyectos como Viikki han sido un éxito. Se trata de una iniciativa que crea complejos habitacionales totalmente amigables con el medio ambiente y ha sentado precedente como ejemplo de planificación urbana sustentable, lo que jamás hubiera sido posible sin la colaboración de los residentes.

Por ello, creo que uno de los principales factores que hacen posible que un país destaque por su compromiso ambiental es que sus ciudadanos descubran que ningún proyecto gubernamental o de la iniciativa privada tendrá éxito si ellos no son los primeros en exigir, aportar y cooperar.

27.7.09

Somos animales


¿Recuerdas el video del perro héroe que trató de rescatar a su compañero canino que había sido atropellado en una autopista?

Sin duda, el suceso sorprendió a muchos y a otros más los invitó a pensar que quizá deberíamos reconsiderar el trato que damos a los animales.

No obstante, tan solo en México cada año alrededor de un millón de mascotas sufren agresiones que a veces las lleva hasta la muerte. En muchos casos, el maltrato sucede en granjas y rastros donde se explota a los animales con fines comerciales.

Y en otras ocasiones, el sufrimiento sucede en los hogares. Por ello la importancia de no adoptar una mascota a menos de que estemos seguros de que podremos brindarle una buena calidad de vida y si ya tenemos una, recordar que ellas se consideran como un miembro más de la familia.

También es importante reflexionar que el maltrato surge desde el momento en el cual ciertas especies son traficadas de manera ilegal: cientos de animales que no pueden tener una buena calidad de vida en una ciudad llegan a los hogares como mascotas, lo que pone en riesgo la preservación de su especie y la salud humana.

Y por polémico que suene, tengo la convicción de que el maltrato animal sucede porque olvidamos que nosotros también somos animales. Aunque algunos se ofendan: los homo sapiens también pertenecemos al reino animal.

16.7.09

Tus hábitos alimenticios importan más de lo que crees

Por un asunto muy interesante que pronto conocerán, últimamente he pensado mucho en el impacto de lo que comemos en el medio ambiente y cada vez me he sorprendido más.

Simplemente, consumir productos locales y de la estación es siempre la opción más sustentable. Cada vez que consumimos alimentos producidos lo más cerca posible al lugar donde comeremos reducimos las emisiones contaminantes asociadas al transporte de alimentos. De igual manera, cada vez que consumimos productos de temporada, evitamos morder una fruta que estuvo congelada por meses.

Otra tendencia que me encanta es la Slow Food, un movimiento que se contrapone a la Fast Food, y que a grandes rasgos propone darnos tiempo para comer y cocinar con calma. Es todo un reto, pero comer como lo hacían nuestros abuelos vale la pena.

Sin embargo, son los freegans quienes me sorprenden más. Ellos tienen la filosofía de no involucrarse en el sistema económico, por lo cual obtienen sus alimentos de los basureros de supermercados y restaurantes. Los freegans reciclan escrupulosamente, convierten la materia orgánica en abono para la tierra y reparan todo lo que pueden antes de reemplazarlo por nuevos enseres o utilidades. Además, parte de su filosofía es que todo lo que ya no les sirve lo redistribuyen de forma gratuita.

Aunque quizá parezca para algunos muy radical unirse a alguno de éstos movimientos, creo siempre podemos aprender algo de cada forma de pensar y vivir, por extraña que nos parezca.

9.7.09

Del temazcal y Mamá Pacha

Para Alfre, que lo hizo posible.

Hace un par de días participé en una ceremonia ritual en un Temazcal. Fue mi primera vez y fue una excelente forma de reflexionar acerca del respeto que las culturas prehispánicas ya mostraban hacia Mamá Pacha, que es como llamaban a la Tierra.

El Temazcal con su forma de iglú representa al vientre materno, por ello, en la ceremonia ritual se invita a recordar el daño que le hemos causado a la madre tierra y a reconciliarnos con ella.

Muchos me dirían que como en aquella época no existían tecnologías contaminantes ni sobrepoblación, no era necesario hacer esfuerzos significativos para preservar el equilibrio ambiental. Sin embargo, ellos ya desarrollaban prácticas que podemos retomar para el beneficio de las generaciones futuras.

Por ejemplo, las culturas prehispánicas mostraban un gran respeto por todos los seres vivos, tanto que la caza deportiva estaba prohibida. Además, crearon sistemas agrícolas que no agotan el suelo. Se trata de las chinampas, un método de cultivo que evita la erosión, ya que el suelo está siempre húmedo y no requiere rotación de cultivos.

La experiencia de nuestros antepasados en el cuidado del medio ambiente me hace pensar que además de buscar nuevas tecnologías para enfrentar la crisis ambiental, debemos mirar la historia y aprender de ella.

8.7.09

Cuidado con el agua embotellada

¿Crees que en México se consume poco agua embotellada? Según el Earth Policy Institute, somos los mexicanos los segundos mayores consumidores del líquido envasado, después de los estadounidenses: el promedio anual de consumo de agua embotellada per cápita en México es de 170 litros. Sin embargo, es común ver personas que compran dos o tres botellas de agua al día.

Sin embargo, pocos saben que aproximadamente 90% del costo del agua embotellada se debe a la botella. Además, las embotelladoras pueden llegar a vender el producto hasta 10,000 más caro que su costo de obtención.

Así, por el mismo precio de una botella de agua embotellada podríamos obtener 3,000 litros de agua de grifo. Simplemente, en México, un litro de agua embotellada es más caro que un litro de gasolina.

Sin embargo, el costo ambiental es mucho mayor

La mayoría de las botellas están hechas de PET (polietileno tereftalato), un material que es perfectamente reciclable. No obstante, no llega a reciclarse más de 20% del total de botellas.

Así, cada año, más de 2 millones de toneladas de botellas terminan en vertederos de residuos. Y éste es otro gran problema, ya que una botella de PET puede tardar hasta 1,000 años en biodegradarse, lo que quiere decir que si no actuamos ahora, las botellas que hemos usado continuarán ahí afuera por varias generaciones.

Tan sólo en Estados Unidos, la fabricación de botellas para satisfacer la demanda de agua embotellada requiere más de 1.5 millones de barriles de petróleo anualmente, cantidad suficiente para proveer de combustible a unos 100,000 automóviles durante un año.

Además, la extracción industrial del agua de sus lugares de origen puede provocar graves desequilibrios medioambientales y económicos, especialmente en países con problemas de sequía.

Sencilla solución

¿Qué podemos hacer? Aparentemente, una solución sería simplemente rellenar las botellas, sin embargo, este tipo de plásticos ligeros acaba con el paso del tiempo desprendiendo sustancias, como el antimonio o el bisfenol A, perjudiciales para la salud.

La mejor opción es adquirir una botella especial, elaborada de un material resistente y cuyo interior sea fácil de lavar. El recipiente puedes llenarlo con agua de garrafón, ya que éstos están elaborados con un plástico que permite que sean reusados, lo que evita la generación adicional de basura. Otra opción es instalar un filtro de agua certificado por NSF Internacional, lo que indica qué contaminantes elimina.

Y recuerda, si mantenemos el actual derroche de agua, 60% de la población mundial carecerá del líquido para 2025, según datos de la Organización de Naciones Unidas.

5.7.09

El primer auto solar hecho en México

“Cuando estábamos recorriendo la ruta de Campeche a Xcaret se acercó un hombre de un pueblo y nos preguntó si el vehículo era para el aire o para el agua. Tampoco faltaba quien dijera que era tecnología extraterrestre. En realidad, era el primer auto solar mexicano”.

Así me platicó Rafael Carmona, un autentico pionero. Él formó parte del equipo que ideó y construyó al vehículo que decidieron nombrar Tonatiuh en honor al dios del sol según la mitología azteca.

El proyecto inició en 1992 y fue gracias a él que México debutó en la carrera de autos solares organizada por el Departamento de Energía de Estados Unidos. Rafael explica con orgullo “competimos contra universidades como el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y aunque no ganamos la carrera, si ganamos el segundo premio más cotizado que se otorgaba al mejor diseño con materiales compuestos”.

No obstante, en un inicio “todos el mundo nos tiraba de locos, nunca faltaba el escéptico que asegurara que esa tecnología era una utopía”.

Para Rafael lo más enriquecedor fue trabajar durante tres años en un proyecto que no hubiera sido exitoso sin el equipo multidisciplinario que se entregó en cuerpo y alma, con todo y las inevitables peleas entre diseñadores e ingenieros al momento de la construcción.

Así, a raíz de esta primera experiencia, se creó el campeonato Electraton México, donde se invita anualmente a los universitarios a crear automóviles impulsados con electricidad.

Imaginé que el emblemático vehículo estaría en un museo, así que le pregunté a Rafael su ubicación actual. Quedé sorprendida, no han tenido suerte para colocar a Tonatiuh en un recinto especial, por lo cual está en casa de uno de sus creadores y eventualmente visita escuelas.

Y aunque ya han pasado más de 15 años desde que se construyó el primer auto solar en México aún falta mucha visión para apoyar ese tipo de iniciativas. No se trata únicamente del apoyo económico, sino también del apoyo moral, ahí es donde usted puede aportar su granito de arena: creer en aquellos que intentan hacer lo que nadie ha hecho antes, apoyar a los pioneros, o ¿Por qué no? Ser uno de ellos.